Mart Smeets gehuldigd tot ere-lid NBB

Facebooktwitterredditpinterestlinkedintumblrmail

Mart Smeets is sinds gisterenavond erelid van de Nederlandse Basketball Bond. Hij ontving de hoogste NBB onderscheiding uit handen van voorzitter Cees Free vanwege zijn grote verdiensten voor de basketballsport in Nederland. Getuigen van deze, door de Algemene Vergadering van de NBB op 24 juni jl. unaniem onderschreven en met applaus begroette onderscheiding, waren NBB directeur Louis Geleijnse, topsportco√∂rdinator Jan Willem Jansen, broer Peter Smeets, vrouw Karen Mulder en Frits van Rijn, Wim Ludeke, Rosalie van der Laan en Albert Brouwer, allen goede bekenden van Smeets uit de basketballwereld. Mart Smeets is geboren op 11 januari 1947 en is sinds 1974 presentator, commentator, verslaggever, schrijver en al zijn hele leven lang gek van basketball. Hij startte zijn basketballloopbaan bij DED in Amsterdam in 1958. Bruno Vreeken, zijn toenmalige trainer had grote invloed op Mart’s verdere basketballleven. Door veel te trainen en te spelen op de Amsterdamse buitenveldjes werd Mart Smeets een goede basketballer. Op zijn vijftiende werd hij geselecteerd voor het Nederlands juniorenteam. In totaal kwam Smeets 27 voor uit voor Oranje, waarvan 7 keer als senior. In 1968 verliet Mart DED om bij Flamingo’s te gaan spelen. Via een Amerikaanse teamgenoot kwam hij voor het eerst in contact met het Amerikaanse sportblad Sports Illustrated en zo begon zijn liefde voor sportbladen en de sportjournalistiek en verschenen zijn eerste stukjes in de Haarlemsche Courant. Een zware hielblessure, gevolgd door een versplinterde linkerarm bij zijn rentree, maakten helaas een definitief einde aan Mart’s actieve loopbaan op het hoogste niveau bij Levi’s Flamingo’s. Vervolgens legde hij zich volledig toe op de basketball journalistiek en werd d√© kenner bij uitstek van het Amerikaanse basketball. In 1986 startte hij een nieuw basketball-blad: Full Court Press. De allereerste redactievergadering vond plaats in een souterrain ergens in Amsterdam en werd een prachtige denktank met alleen maar basketballgekken. Natuurlijk medeoprichters Frits van Rijn en Marcel Hogenes, maar ook Joop Vernooij, Jaap Hofman, Maarten Nooter, Luc Reuvers, Jacob Bergsma, Michiel van den Busken en Nick van der Sluis. De absolute motor was Mart Smeets vanwege zijn pure liefde voor de basketballsport. Het blad is ruim 10 jaar verschenen. Ook is Mart Smeets de bedenker en hoofduitvoerder van het Basketballjaarboek. Deze vonden op de Haarlemse Basketball Week gretig aftrek en sommige nummers zijn nog steeds collectoritems. Daarnaast was hij jarenlang de drijvende kracht achter de basketballgala’s, verkiezingen van het jaar, All Star Teams en de basketball-kerstprijsvraag. Met hart en ziel stak hij al zijn vrije tijd in het basketball. Mede door zijn onbegrensde enthousiasme beleefde de basketballsport in Nederland een flinke hype in de zeventiger jaren.